В «Кроссе нации» в Красноярске на дистанции 10 км в призеры группы 75 лет и старше вошел девяностооднолетний Александр Веретнов, пробежавший десятку за 1ч 32,15 мин. Это самый возрастной действующий бегун Красноярья, а может и всей России! Александр Николаевич обладает великолепной памятью, пишет и декламирует стихи. Вот одно из них:

«Марафонцы на старт!» — прогремел микрофон,
И толпа сразу вся оживилась.
Я у линии встал, чтоб бежать марафон
И в груди сердце чаще забилось.

Как всегда, старт я взял и со старта опять,
Демонстрируя силу и волю,
Я «УРА» прокричал и пустился бежать,
Словно черти меня подхватили!

Ох и труден тот путь, как меха дышит грудь,
Словно дизель в груди сердце бьется.
Знаю я по себе, что лишь в трудной борьбе
Покорить марафон удается.

И кой бы мне сдались такие бега!
Мне бы пивом сидеть наслаждаться!
Я же сам лезу к черту опять на рога!
Буду сам над собой издеваться!

По жаре, где в подъем, где — в тягун затяжной,
А порою еще — против ветра.
Предстоит пробежать марафон мне большой
Больше, чем сорок два километра.

Ох и труден тот путь, как меха, дышит ГРУДЬ.
Словно дизель в груди сердце бьется.
Но былые года мне назад не вернуть.
И уж первым мне быть не придется.

Нынче финиш не мой, верх возьмет молодой
Его ждет и почет и награда!
Мне же нынче достался знать жребий иной,
Мне досталась иная отрада.

Мне осталось лишь трудный экзамен держать
И нести свое тяжкое бремя.
Только б мне не сойти, только б мне добежать
И вложиться в контрольное время.

Ох и труден тот путь, как меха дышит грудь,
На пределе в груди сердце бьется!
Но былые года мне назад не вернуть,
И уж первым мне быть не придется.

Но я должен бежать, как бы я не устал.
Мне дороже другая награда.
Мне б себе доказать, что еще я не стар,
И другого мне счастья не надо.

Вот за то, чтоб остаться в спортивном строю,
Чтобы жить мне душой, не старея,
Я последние силы, что есть отдаю.
Рвусь на финиш, себя не жалея.

Нынче труден мой бег, тут еще как на грех,
Ноет дьявольски травма при беге.
Я последний бегу, но я первый из тех,
Кого нет сегодня в забеге!